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Martes, 13 Marzo 2018 17:21

Cómo el estrés de tu alrededor puede afectar a tu cerebro

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Los trabajadores de la salud que tratan a los soldados con trastorno de estrés postraumático (TEPT) informan que los compañeros y miembros de la familia de algunos soldados muestran síntomas de TEPT a pesar de no haber servido en el ejército. Un estudio de investigación realizado por científicos de la Universidad de Calgary puede ayudar a explicar cómo podría suceder eso.

Jaideep Bains, PhD, y su equipo en el Hotchkiss Brain Institute (HBI) en la Cumming School of Medicine han descubierto que el estrés transmitido por otros puede cambiar el cerebro de la misma manera que lo hace un estrés real. El equipo de investigación estudió los efectos del estrés en pares de ratones machos o hembras. Sacaron un ratón de cada par y lo expusieron a un estrés leve antes de devolverlo a su compañero. Luego examinaron las respuestas de una población específica de células cerebrales en cada ratón, lo que reveló que las redes en los cerebros del ratón estresado y la pareja ingenua se alteraron de la misma manera.

"Ha habido otra literatura que muestra que el estrés puede transferirse, y nuestro estudio muestra que el cerebro cambia por el estrés transferido", dice Toni-Lee Sterley, becaria postdoctoral de Eyes High en el laboratorio de Bains y autora principal del estudio. "Las neuronas que controlan la respuesta del cerebro al estrés mostraron cambios en los compañeros no estresados ​​que eran idénticos a los que medimos en los ratones estresados".

Los investigadores descubrieron que la activación de las neuronas causa la liberación de una señal química, una "feromona de alarma", del ratón que alerta al compañero. El compañero que detecta la señal puede, a su vez, alertar a los miembros adicionales del grupo.

"Lo que podemos comenzar a pensar es si las experiencias o tensiones de otras personas pueden cambiarnos de una manera que no comprendemos del todo", dice Bains, profesor del Departamento de Fisiología y Farmacología. "El estudio también demuestra que los rasgos que consideramos como únicos humanos son rasgos biológicos conservados evolutivamente".

El estudio muestra que los efectos del estrés en el cerebro se invierten solo en ratones hembra después de una interacción social. El equipo notó que, en las mujeres, los efectos residuales del estrés sobre las neuronas se redujeron casi a la mitad luego del tiempo que pasaron con los compañeros no estresados. Lo mismo no era cierto para los hombres.

"Si algunos de los efectos del estrés se borran a través de las interacciones sociales, pero este beneficio se limita a las mujeres, esto puede proporcionar información sobre cómo diseñamos enfoques personalizados para el tratamiento de los trastornos de estrés en las personas", dice Bains.

Los hallazgos se publicarán en la edición de marzo de 2018 de Nature Neuroscience. Además de Sterley y Bains, los otros autores del artículo son Dinara Baimoukhametova, Tamás Füzesi, Agnieszka Zurek, Nuria Daviu, Neilen Rasiah y David Rosenegger.

El estudio fue posible gracias a la generosa contribución de Sanders Lee, donante de HBI desde hace mucho tiempo. La investigación fue apoyada por varias fuentes de financiación, incluidos los Institutos Canadienses de Investigación en Salud, Brain Canada y Alberta Innovates.

Dirigido por el Instituto Cerebral Hotchkiss, Brain and Mental Health es una de las seis estrategias de investigación que guían a la Universidad de Calgary hacia sus objetivos Eyes High. La estrategia proporciona una dirección unificadora para la investigación de la salud mental y mental en la universidad y coloca a los investigadores para descubrir nuevos descubrimientos y tratamientos para la salud cerebral en nuestra comunidad.

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